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カメの種類、寿命、大きさ、エサ、飼い方






気軽に飼い始めることが多いカメ。
身近なペットではありますが、きちんと飼うためにはかなりの準備が必要です。

水ガメと陸ガメでは飼い方も違います。

飼いやすいのはどんなカメでしょう。
ペットに向かない種類は?

カメの特徴、寿命、お勧めのカメ、飼うために必要なもの、餌、病気、値段など、カメを飼う前に知っておきたいことをまとめました。

みんな大好き!カメってどんな動物?

 

おっとりしていて、見ていると癒されるカメ。

子ガメが小さな手足を動かして、いっしょうけんめい泳いでいるのは、たまらなくかわいいですね。

カメは、 ヘビ トカゲ と同じ 爬虫類 です。

 

ヘビやトカゲが苦手だという人は多いようですが、カメが苦手だという人はあまりいません。

カメは、みんなに愛されるペットです。

 

人気が高いからこそ、乱獲されることもあります。

また、気軽に飼い始めて、結局棄ててしまう人もあり、環境問題にも発展しています。

そもそもカメがどんな動物なのか、最初に見ておきましょう。

 

カメの特徴:甲羅は何でできてる?

 

 

マンガでは、カメが甲羅を脱ぐ場面があったりしますが、カメは甲羅を脱げません。

理由は簡単。

カメの甲羅の内側は、背骨や肩甲骨、肋骨がつながって、箱型になったものです。

肋骨だけが拡張・変形して進化したという説もあります。

甲羅の外側の層は、皮膚の一部からできています。

硬い鱗のようなものですね。

 


カメの特徴:脱皮するの?

 

カメは爬虫類だから、ヘビやトカゲのように脱皮するのでしょうか。

答えはYes。

ただ、ヘビのように、一枚の皮を脱ぐわけではありません。

小さい部分ごとに皮が落ちます。

水中にいるカメを観察していると、木や石に体をこすりつけて、薄い皮をはがしているのが見られることがあります。

リクガメ は、古い皮膚を甲羅の上に貯めていくこともあります。

甲羅の補強に役立つようです。

 

カメの特徴:視力は意外に鋭い

 

tortoise_eye

 

カメの目は、種類によって、横についているものもあれば、前についているものもあります。

スッポンのように、頭の上の方に目がついている種類もあります。

カメの網膜には、桿体細胞という細胞が他の生物よりたくさんあります。

この細胞は、色を見るのにはあまり役立ちませんが、わずかな光にも強く反応します。

ですから、カメは夜でもよく目が効くと考えられます。

 


カメの特徴:ホントに長寿?

 

鶴は千年、亀は万年。

長寿の象徴ともなっているカメ。

実際、カメは細胞代謝のサイクルがゆっくりで、長く生きることができます。

特に、陸ガメは長生きです。

イギリス領セント・ヘレナ島には、推定年齢180歳以上のゾウガメ、ジョナサン翁がいます。

250年以上生きたとされるカメもいましたが、確実な記録ではありません。

ペットとしてカメを飼うときは、10年から30年お世話をするつもりで飼いましょう。

 

カメの特徴:どこに棲んでいるの?

 

カメは、水棲、半水棲、陸棲に分けられます。

熱帯、温帯のほとんどの地域に、様々な種類のカメがいます。

もっぱら水の中で生活するものもいれば、砂漠に暮らすカメもいて、全部で300種類くらいと言われています。

 

 

世界中に棲んでいる色々なカメ。

その中で、私たちがペットとして飼えるのは、どんなカメでしょうか。

次は、飼いやすいカメと避けた方がいい種類を見てみましょう。

 

 


ペットにおすすめ!飼いやすいカメってどんなカメ?

 

ペットショップでは、よく子亀を売っています。

でも、その子亀が成長したら、どのくらいの大きさになるか知っていますか?

飼いやすいカメの条件には、サイズも入るでしょう。

丈夫で病気になりにくいことも大切でしょう。

また、人に危害を加えないこと、温度管理や光の管理があまり大変ではないことも見逃せないポイントです。

 

ミシシッピニオイガメはコンパクト

 

 

大人のミシシッピニオイガメは、甲羅の長さが最大でも13cmほど。

10cm以上大きくならない場合もあります。

頭に明るい色のすじがあるのが特徴。

1匹だけ室内で飼うなら、60cm水槽でいいでしょう。

 

泳ぐより、水底を歩いていることが多いので、水深は大人でも13cmくらいにします。

オスは特に噛みつく習性があるので要注意。

自分の後ろ足まで頭をもってくることがあるので、気を付けます。

 

また、オスは他のオスに対しても攻撃的なので、オス同士一緒に飼わない方がいいでしょう。

ニオイガメという名前は、危険を感じると悪臭を発するからですが、飼っていて問題になることはあまりないようです。

寿命は30年くらいです。

 

ヘルマンリクガメは人気者

 

 

リクガメのファンにお勧めしたいのは、ヘルマンリクガメ。

養殖個体も出回るようになりました。

成長した時の甲羅の長さは20cmくらい。

大きなものでは、35cmくらいになることもあります。

暖かい季節には、庭やベランダで飼えるでしょう。

大切に育てると、飼い主の後を追って歩いたりして、家族の人気者になります。

寿命は、やはり30年くらいです。

 

ペットにはあまりお勧めできないカメ

 

絶滅を危ぶまれているカメは、もちろん飼えません。

希少ではなくても、 ワニガメ のように人間に害を与える恐れがある動物は、特定動物となり、飼育が許可制になっています。

 

また、川や池に捨てられた結果、日本に元からいる生き物を極端に減らしてしまうカメもいます。

このように、生態系に悪影響を与えるため、飼育が禁止されるものを、特定外来生物といいます。

カミツキガメ は特定外来生物です。

 

 

ミドリガメ(ミシシッピアカミミガメ) が特定外来生物になる

 

red_eared_turtle

 

環境省では、 ミドリガメ(ミシシッピアカミミガメ) も、2020年から特定外来生物に指定する予定です。

ミドリガメ の子亀は、ペットショップなどで千円以下で売っています。

頭の横に赤い色が入っているのが特徴です。

かわいい子ガメが安く買えるとあって、衝動買いしてしまう人もいます。

そのほとんどは、大きくならずに死んでしまうようです。

 

実は、 ミドリガメ(ミシシッピアカミミガメ) をきちんと飼うには、かなりの設備投資をする必要があります。

さらに、 ミドリガメ は成長すると30cm近くになり、よく泳ぎ回るので、2匹、3匹いると、90cm水槽でも足りません。

川や池に捨てられた ミドリガメ(ミシシッピアカミミガメ) は、丈夫で適応力があることから、在来種を脅かす存在になってしまいました。

 

特定外来生物に指定されるとどうなるの?

 

特定外来生物に指定されると、売買、譲渡、飼育が禁止されます。

今飼っているペットが新たに特定外来生物に指定された場合は、届け出が必要になります。

カメは、大事にすれば10年以上生きる動物です。

 

今もペットショップに行くと ミドリガメ を見かけますが、これから飼うのはお勧めできません。

もちろん、カメには何の罪もありません。

他の動物にしても、飼い主が無責任な行動をとれば、同じように禁止されることになってしまうでしょう。

 

ペットを巡る法律は状況によって変わるので、詳しくは、住んでいる自治体や環境省に問い合わせるのをお勧めします。

 

 

では、いよいよ次のページからカメの飼い方を見てみましょう。

カメを飼うのに必要なものは何でしょうか。

カメをお迎えする前に、カメのための環境を作っておいてあげる必要があります。


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