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賢くかわいい「ウロコインコ」はどんな鳥?ウロコインコの生態や特徴、飼い方など






とても賢い頭脳を持ち、私たち人間と遊ぶことが大好きな「ウロコインコ」。
彼らは一体どのような鳥なのでしょうか。

鳴き声や性格、寿命などの基本データから、基本的な飼育方法、お迎えする前に知っておきたい注意点などをまとめました。
ウロコインコを飼育している方はもちろん、これからのお迎えを検討している方にも、基礎知識として是非一読してほしい項目を紹介します。

ウロコインコとは

 

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ウロコインコは、オウム目インコ科ウロコメキシコインコ属に分類される 鳥類 です。

胸のあたりにウロコの様な模様があることが、「ウロコインコ」と呼ばれる名前の由来です。

 

ウロコインコは様々な種類が存在しますが、代表されるのは「ホオミドリアカウロコインコ」です。

ホオミドリアカウロコインコを「ウロコインコ」と呼ぶこともあります。

ホオミドリアカウロコインコは、全体的に緑色で、赤く長い尾羽が特徴です。

 

体重・大きさ

 

ウロコインコの大きさは、どの種類も大体同じで、体長は24㎝~26㎝、体重は60g~85g程です。

アカハラウロコインコは若干大きめの子が多いようです。

 

寿命

 

ウロコインコの寿命は10年程と、ペットとしてポピュラーなインコ類の中でも平均的です。

10年程が平均と言われていますが、うまく飼育すれば30年も生きた例も報告されています。

 

種類

 

ウロコインコにはホオミドリアカウロコインコのほかにも、複数の種類が存在します。

 

  • ホオミドリアカウロコインコ
  • ウロコメキシコインコ
  • アオシンジュウウロコインコ
  • アカハラウロコインコ
  • ワキコガネイロウロコインコ

 

亜種

 

  • アルゼンチンウロコインコ
  • ジョウビタキウロコインコ
  • ヨゴレウロコインコ
  • コロンビヤウロコインコ

 

カラー

 

ホオミドリアカウロコインコは、色変わりも存在し、人気を集めています。

一番人気なカラーは「パイナップル」と呼ばれるもので、ノーマルに比べ、全体的に淡い色合いです。

ほかにもオパーリン、シナモン、ターコイズなどのカラーが存在します。

 

 

ウロコインコの生態

 

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生息地

 

ウロコインコは南アフリカ(ボリビア、ブラジル、マトグロッソ)などに分布しています。

日本で野生のウロコインコを目にすることはできません。

 

オス・メスの区別

 

オスの頭部はメスよりも大きいと言われていますが、個体差が激しいため、性別の判断は非常に困難です。

卵を産んで初めてメスであるとはっきり判別することができる程度です。

どうしても性別を判別させる必要がある場合には、動物病院で検査を受けましょう。

 

食事

 

野生化では木の実などの種子類や穀物を中心に、昆虫や幼虫などの虫、果物などを食べて生活しています。

 

性格

 

ウロコインコの性格は陽気で明るく、好奇心旺盛です。

とても賢い頭脳の持ち主であり、人間の幼児並みとも言われるほどです。

感情表現や行動から気持ちや機嫌が分かりやすく、遊ぶことがとても大好きです。

学習能力や記憶力にも優れており、色々な芸を披露する子もいます。

 

鳴き声

 

鳴く頻度はそこまで多くはありませんが、声は非常に大きく響き渡ります。

綺麗なさえずりではないため、中には耳障りに感じる場合もあります。

防音対策はしっかりと行う必要があり、隣近所が近い場合には、迷惑にならないように工夫や配慮をしっかり行ってください。

 

おしゃべりもできる

 

九官鳥 などおしゃべりを得意とする鳥類よりは上手にできませんが、おしゃべりをする個体もいます。

長文は苦手で、自分の名前や「おはよう」、「おやすみ」などの発音しやすい短い単語、音真似、口笛などを覚える子が多くいます。

ただし、全ての個体がおしゃべりをするわけではありません。

また、飼育環境にも影響され、飼い主さんが良く話しかけることなどで、おしゃべりをするようになる確率が上がります。

 

 


ウロコインコの飼い方

 

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購入場所

 

鳥類を多く扱っているペットショップで見かけることができます。

インコ の中でも特別珍しいわけではないので、意識して探していれば見つけることは困難ではないでしょう。

 

価格

 

ウロコインコの代表とも言えるホオミドリアカウロコインコの価格は、大体3万円台です。

人気のパイナップルになると10万を超える個体もいますので、価格の範囲は幅広です。

 

ケージ

 

ケージ は尾羽の長さや羽を広げた際でも窮屈せず、ある程度動き回れる余裕のある広さのものを選びましょう。

力が強いため、ステンレスなど頑丈なものでないと、すぐに破壊されてしまいます。

かじって遊ぶことが大好きなウロコインコがケージ内でも退屈しないよう、かじれるタイプのおもちゃを入れておくことも必要です。

賢いので、入り口はしっかりと鍵を掛けるなどの工夫をしないと、簡単に脱走されてしまうので注意が必要です。

ケージの形がアーチ状であると、インコはストレスを感じます。

ケージの形はなるべく角形なものをおすすめします。

 

 

飼育下で与えるウロコインコの には、ペレットと混合シードが存在します。

おすすめはペレット状の餌です。

混合シードとペレットの特徴を紹介します。

 

混合シード

 

ヒエ、キビ、アワなどをブレンドした混合シードです。

皮つきと皮むきが存在し、基本的には皮つきのものを与えます。

総合栄養食として与えることができますが、気に入った種類のみを選り好みして食べる子が多いことが欠点です。

また、シードだけではインコに必要な栄養を補いきることができないため、副食としてビタミン剤や野菜類、塩土などでビタミンやミネラルを摂らせる必要があります。

シードは嗜好性が高く、インコが大好きなため、総合栄養食としてはもちろん、おやつやしつけ時のご褒美として与えることもできます。

 

ペレット

 

ペレットは  ドッグフード キャットフード のように、人工的に作られた鳥用の総合栄養食です。

栄養バランスを考えて作られているため、ペレットのみで必要な栄養を摂ることが可能です。

基本的に副食は必要ありません。

 

ウロコインコには、シードよりもペレットをおすすめします。

しかし、ペレットは嗜好性が低く、最初は食べてくれない子が多いことが欠点です。

すぐに食べてくれる子もいますが、シードからの切り替えには1週間、長くて1ヵ月程かかる個体もいます。

 

おすすめの切り替え方法は、朝にペレットのみを与え、食べないようであれば夕方の餌はシードを与えます。

日中の餌をペレットのみにすることで、空腹時にペレットしかない状況を作ります。

以外と食わず嫌いの子が多いため、空腹に耐えられず食べてみたら、案外食べられたというケースも少なくありません。

1日何も食べないことは危険ですので、食べない場合には夕方にはシードに戻し、しっかり食事をさせてあげましょう。

 

シードとペレットを混ぜて与えると、ほとんどの子がシードのみを食べてしまうため、切り替えには適しません。

また、市販されているペレットでも、メーカにより好き嫌いがある子もいますので、少量のお試し品などを利用して好きな種類を見つけましょう。

 

副食・おやつ

 

おやつや副食として与える場合には、小松菜やブロッコリー、トウモロコシなどの野菜類、リンゴ、ぶどう、パイナップル、バナナなどの果物を好みます。

体重をチェックし、肥満にならないよう注意して与えてください。

 

温度管理

 

ウロコインコは比較的体が丈夫だと言われています。

暑さには基本的に強い個体です。

 

しかし、真夏の日中などは室内が暑くなるため、エアコンを使用して空調管理をしましょう。

冬場はひよこ電球などを使用して、ケージ内が冷えすぎないよう注意します。

 

体を膨らませているようであれば、寒がっている証拠です(眠っている場合を除く)。

冬場は最低でも20度を保つようにすると安心です(幼鳥、老鳥、病鳥除く)。

 

 

ウロコインコを飼う際の注意点

 

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トイレは覚えません

 

ウロコインコは賢いため、中にはトイレを一定の場所でするようにしつけられる子もいるようですが、基本的にインコがトイレを覚えることはありません。

そのため、放鳥時にはウロコインコが飛ぶ部屋の至る所に糞をされることを覚悟しましょう。

野鳥のような白く水っぽい糞ではなく有形便ですので、ティッシュなどで簡単に拭き取ることが可能です。

 

基本的にウロコインコを始めとする鳥類は、飛行するために体を常に軽く保つ必要があります。

そのため、食べたものを体内に貯めておくと言うことをしません。

ですから、糞を頻繁にするのは、習性であり、仕方のないことです。

 

糞は健康のバロメータ

 

ウロコインコを含めた鳥類の健康バロメータとして、「糞」は欠かせません。

体調の変化が糞に現れやすいからです。

毎日健康な糞をしているか、必ずチェックする必要があります。

 

  • 糞の量は正常か
  • 下痢をしていないか
  • 色や形は正常か
  • 異物の混入はないか

 

などがチェックすべき項目です。

動物病院を受診する際にも、できるだけ新しい糞を持っていきましょう。

毎日ケージ内の糞受けを掃除して、新しい糞の状況を確認できるようにしておくと、異常があった際に早期発見につながりやすくおすすめです。

また、餌に着色料が使用されていると、糞が着色料の色に染まってしまい、異常を見逃しやすくなるため、あまりおすすめできません。

 

複数飼いには注意が必要

 

ウロコインコは好奇心旺盛な性格の反面、攻撃的な一面も併せ持っています。

そのため、複数飼育には注意が必要です。

 

同じウロコインコ同士はもちろん、ほかの種類の鳥類、動物であっても攻撃をする子は珍しくありません。

くちばしの力が非常に強いため、攻撃を受けた個体はケガをしてしまうことも少なくはありません。

 

中には相性が良く仲良くできる子同士もいますが、基本的に複数飼育をする場合にはケージを分け、放鳥時間も別々に行う必要があるでしょう。

また、より飼い主さんに懐きやすくするためには、一羽飼育のほうが向いているケースが多いようです。

 

放鳥時間はしっかり確保!留守にしがちな方に飼育は難しい

 

ウロコインコは飼い主さんとスキンシップを取ることや、遊ぶことが大好きです。

そのため、毎日2時間は放鳥時間やスキンシップを取る時間を確保してあげることが必要です。

毎日忙しくて遊んであげられない、出張や旅行など留守にしがちな方には、ウロコインコの飼育は不向きだと言えます。

 

毎日ケージの中だけで長時間過ごすことは、ウロコインコにとって退屈でストレスです。

過度なストレスや退屈は、毛引きや自咬みといった自傷行為の原因に繋がり、時に致命的な結果になるケースもあるため注意が必要です。

 

しかし、毎日いつでもケージから出しておく自由飼育も考え物です。

脱走や誤飲などの事故の確率が上がることや、ケージに入れられることを非常にストレスと感じてしまうようになってしまいます。

ほかにも、放鳥されている室内全体が縄張りになり、荒らされることを警戒し攻撃的な性格になってしまうこともあります。

遊ぶことが大好きだとはいえ、自由な時間とケージ内でゆっくり過ごす時間のメリハリは必要です。

 

なんでもかじる破壊神!飼育環境は大丈夫?

 

ウロコインコは遊びを良くするインコで、特になにかをかじって遊ぶことが大好きです。

そのため、木材などでできた、かじれるおもちゃを与えると喜びます。

 

放鳥時には、かじられては困るものや、ウロコインコにとって毒性や誤飲の原因になるものは排除しておく必要があります。

かじることはウロコインコの習性ですので、止めることはできません。

部屋が散らかっていたり、不衛生な環境は危険です。

放鳥前には戸締りなどのほかにも、かじって困るようなものは置いていないかなど安全確認を行い、放鳥中は目を離さないようにすることが、ウロコインコの安全を守るために重要です。

 

噛む力が非常に強い

 

ウロコインコは、私たちが想像する以上に噛む力が強靭です。

噛まれれば、流血沙汰になることは珍しくありません。

 

ウロコインコは、かじる習性はあっても、噛む習性はありません。

そのため、噛むことは仕方のないことではありません。

幼鳥の頃から甘噛みをさせないように注意することが大切です。

噛み癖がつかないよう、人間の手や指などを怖がらせないようにすることも大切です。

 

噛みついたインコに叱っても効果はありません。

ウロコインコは、噛んだ際に「痛い」など声の反応や、振り払おうと手や指を振る行為を、逆に構ってもらっていると勘違いしてしまいます。

そして、噛めば構ってもらえると学習して繰り返して行うようになってしまいます。

このように、指や手を怖がっていない場合であっても噛み癖がついてしまい、いつの間にか手が付けられず、ケージから出せなくなってしまったという例も少なくはありません。

 

一番良いのは噛んだときには遊んでいた行為などを中断し、無視をすることです。

噛んでみても飼い主さんが無関心であれば、ウロコインコも面白みがないため、噛むことに得はないと学習します。

一度噛み癖がついてしまっても、様々なトレーニング方法で、解決することが可能です。

噛み癖がついてから経過した期間により、時間がかかる場合はありますが、せっかくのウロコインコとの生活を楽しくするために、あきらめずに挑戦してみることをおすすめします。

 

嫉妬深い・攻撃的な一面もあり!

 

ウロコインコは、愛情をしっかり込めて飼育をすれば、飼い主さんにとても良く懐きますが、その半面で嫉妬深く攻撃的な一面もあります。

そのため、家族の中で飼い主さんのみに懐いてしまった場合には、ほかの人間に嫉妬をし、噛みつくといった攻撃をすることがあります。

 

ウロコインコは噛む力が非常に強く、噛まれると流血することも珍しくありません。

そのため、特に小さなお子様がいるご家庭での飼育には、十分な注意が必要です。

ほかに家族や友人などが同居している環境下では、飼い主さん一人だけに懐かせるのではなく、同居しているすべての人間が協力してコミュニケーションをとり、どの人に対してもインコが敵対心を持たないように接することが理想です。

 

 


ウロコインコは一緒に遊ぶことが大好きな方におすすめ!

 

 

インコと一緒に遊ぶのが好き!

ウロコインコはそんな方におすすめしたいコンパニオンバードです。

 

どれくらい懐く?

 

ウロコインコは飼い主さんとスキンシップを取ることや一緒に遊ぶことが大好きな鳥です。

愛情を込めて飼育をすると、飼い主さんにべったり懐く子が多いようです。

飼い主さんの後を追いかけてくる姿は、とても可愛らしくついつい抱きしめたくなるでしょう。

ウロコインコは飼い主さんに抱きしめられることを好む個体も多く、ポケットや服の中に潜り込むことも大好きです。

 

どんな遊びができる?

 

基本的に飼い主さんと一緒にいることや甘えることを好みます。

かじることが大好きですので、かじって遊べるおもちゃを与えると、破壊しながら遊びます。

おもちゃにかかる出費はある程度覚悟しましょう。

もちろん一人遊びもします。

 

たくさん話しかけていると、おしゃべりをするようになる個体もいます。

言葉は短い単語が精一杯で、活舌も良いほうではありませんが、発音しやすい単語や口笛、電子音などの音真似をするようになります。

 

また、鳥類では珍しく、寝転がって遊ぶことも特徴で、でんぐり返しを覚える子もいます。

逆さになることにあまり抵抗がないため、鳥好きさんの憧れである「ニギコロ(手の中で仰向けに抱っこする行為)」をさせてくれる子も少なくありません。

 

賢い頭脳の持ち主ですので、芸も得意とします。

短時間ではありますが、「待て」を覚えたり、バスケットボールや輪投げを応用した芸などを披露する子もいます。

ウロコインコが頭を使って遊ぶことは、実はとても大切な行動です。

 

野生化では常に頭を使い、餌を探すなどの行為を行っているため、環境の整った飼育下では退屈してしまいがちです。

退屈することはストレスに繋がり、その結果毛引きや自咬みといった自傷行為を引き起こしてしまうこともあります。

放鳥時にはおやつを簡単に食べられないようにするフォージングトイを活用することや、頭を使った遊びを行うことで、ストレスを解消することが可能です。

 

 

さいごに

 

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ウロコインコは人間に良く懐いてくれる、とても愛らしいインコです。

しかしその反面、しっかりとスキンシップや放鳥時間を確保することや、ある程度のしつけをすることは欠かせません。

 

ウロコインコは非常に懐きやすい反面、寂しがり屋でもあるインコです。

嫉妬深く、くちばしの力が非常に強いという特徴があることも忘れてはいけません。

噛み癖などをの問題行動を起こさせないよう、飼い主さんは日々学習や対策をとるなどして、ウロコインコとの生活をより良いものにしてください。

ウロコインコは、飼い主さんをとても楽しませ癒してくれる存在に間違いありません。


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