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ナマケモノの不思議な生態と飼い方






とてものんびりとした姿で私たちを和ませてくれるナマケモノ。
木にしがみついている姿はとてもかわいらしいです。

ほとんどじっとしていますが、そんなナマケモノにもたくさん魅力があります。
ペットとして飼育することも可能で、これから人気はさらに上がっていくことでしょう。

そんなナマケモノの特徴と飼育方法を紹介していきます。

ナマケモノとは?ナマケモノの生態と特徴

 

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まずはナマケモノの生態と特徴から確認していきましょう。

 

ナマケモノの名前は、ゆったりとした動作から「怠け者」という意味でつけられています。

別に怠けている訳ではないのにナマケモノって何かひどいですよね。

 

体長は約41~74cmで、体重は4~9kgです。

頭は短くて丸くなっています。

歯は生涯伸び続け、首は270℃もまわすことができます。

1日に15~20時間も眠ると言われています。

 

四肢は長く、前脚の方が後脚より長く発達しています。

長い鉤爪を持っていて、これを木の枝に引っ掛けてぶら下がります。

体臭はあまりありません。

 

野生での寿命は10~15年ですが、動物園では30年以上生きたという例もあります。

南アメリカ、中央アメリカの湿度の高い熱帯雨林に生息しています。

 

 

ナマケモノの生活

 

生涯のほとんどを樹にぶら下がって過ごしています。

食事や睡眠から交尾、出産までも樹にぶら下がったままです。

週に1回程度、樹上から降り、地上で排便、排尿を行っています。

 

日中は頭を前脚の間に入れ、枝に張り付くようにして丸くなって眠ります。

そのため遠目には樹の一部の様に見えます。

これがジャガー、ピューマなどの捕食者から身を守る擬態となっているのです。

また、年齢を重ねた個体の被毛には藻類が生えることもあり、これも樹皮への擬態の一部ともなります。

 

移動はとてつもなく遅く、1時間に16mほどしか移動できません。

あまりにも移動速度が遅すぎて天敵に見つかりにくいという利点もあります。

 

 


ナマケモノの食事

 

主食は葉や新芽などです。

また自毛に生えた苔も食用としています。

16世紀にヨーロッパに初めて紹介された当初は、餌を全く摂らず、風から栄養を摂取する動物だと考えられていました。

実際には1日に8gほどの植物を摂取していることが明らかにされています。

ちなみに、生態が近いとされているコアラですら1日に500gほどユーカリの葉を食べるそうです。

 

1日に8gで生きていけるのは、代謝の低さが影響しています。

外気に合わせて体温を変化させることにより代謝を抑えています。

つまり、現生哺乳類では珍しい変温動物です。

これに加えて、ゆったりとした行動から基礎代謝量が非常に低くなっています

そのため、ごく少量の食物摂取でも生きてゆくことができるとされています。

 

また、ナマケモノは排泄によってエサを確保しています。

ナマケモノは7~10日に1回、木を降りて排泄をするのですが、この排泄物に蛾が卵を産みます。

孵化して成長し、成虫になった蛾は樹上のナマケモノに寄生します。

その蛾から発生する窒素や排泄物によってナマケモノの体表に苔が生えます。

その苔をナマケモノが食べます。

そしてまた排泄をすることで循環します。

ナマケモノと蛾は共生関係にあります。

 

 

ナマケモノの死

 

ナマケモノはどういったときに死ぬのでしょうか。

そこにはナマケモノならではの命の落とし方があります。

 

まずは餓死するパターンです。

これはエサを手に入れられなくてではありません。

エサを食べたのに餓死するのです。

ナマケモノは消化に関しても、ものすごく時間がかかります。

胃の中にいる微生物の働きによって、1ヵ月ほどかけて食べた物を消化しています。

しかし、場合によってはなかなか消化されず、胃の中に食べ物が残ったまま餓死することがあります。

 

次に天敵に捕まるパターンです。

ナマケモノは樹上で生活しているため、地上の動物には捕まることはあまりありません。

木に登ることができるジャガーなど、例外はいますが、基本的にはワシやハゲタカに捕まります。

 

ナマケモノが天敵に捕まらない方法は1つしかありません。

それは 「見つからないこと」 です。

動物界は基本的に「かくれおに」と一緒で、見つかっても逃げきれたら大丈夫です。

しかしナマケモノは「かくれんぼ」と同じです。

ナマケモノが天敵より速く動くことは当然不可能ですから、見つかったら最後です。

ナマケモノの体色は擬態に効果的ですから、じっとしていれば意外と生き残れます。

 

最後に運動量が多すぎたパターンです。

代謝が低すぎるナマケモノは運動しすぎると体のエネルギー量が足らず、死んでしまいます。

仮に速く動いて天敵から逃げることができても、自分の体が対応できずに死んでしまいます。

ゆったりとした行動は生きるために必要なんです。

 

 


ナマケモノの歴史

 

1万1000年前から、南アメリカ大陸に生息していたとされているのが「メガテリウム」です。

メガテリウムはナマケモノの祖先と考えられています。

クマのような外見の巨大生物で、史上最大のナマケモノとされています。

成長すると全長6~8m、体重3tにもなったとされています。

 

この巨体、特に過大な体重のため木に登る事はせず、現生するナマケモノと異なり地上性でした。

巨大な爪、立派な骨格、太くて長い尾を持っていました。

動きは緩慢で草食性であったと考えられています。

しかし一方で、肉食だったという説もあります。

 

 

ナマケモノの種類

 

フタユビナマケモノ

 

フタユビナマケモノ

 

フタユビナマケモノは、コロンビアとベネズエラの北部のほか、スリナムやブラジル北部、ペルーの北部などの密林地帯に生息しています。

名前の通り、前足は指が2本という特徴があります。

後足の指は3本です。

 

ミユビナマケモノ

 

ミユビナマケモノ

 

体長は50~60cmで、尾長は7cmです。

フタユビナマケモノに似ていますが、異なるところもあります。

まず、指が前後足とも3本あります。

また、頸椎が8~10個ある (フタユビナマケモノでは6~7個) こと、尾があることなどで区別されています。

 

 


ナマケモノの飼い方、飼うために知っておきたいこと

 

ここでは、ナマケモノをペットとして飼うために知っておきたいことや基本的な飼育方法に関してまとめていきます。

 

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ナマケモノの値段、価格

 

ナマケモノの値段は購入場所によって差があります。

70万弱で購入できるところもあります。

100万近くかかるところもあります。

 

30万も差があることは驚きですが、希少動物ですので総じて値段は高めです。

値段が高いことが、ナマケモノを飼っている人が少ない要因の1つであることは間違いありませんね。

 

 


ナマケモノの飼育環境

 

ナマケモノの飼育環境で気をつけるべきことは温度と湿度です。

ナマケモノは熱帯雨林に生息しているので、 温度は30℃前後、湿度は70% ぐらいが理想です。

人間にとっては暮らしづらい環境ではありますが、これを保たないとナマケモノにとってストレスになります。

エアコンと加湿器で温度と湿度をしっかり保ちましょう。

電気代はかかりますが、他でコストは抑えられます。

 

あとは、ぶら下がったりできるほどの大きめの木を用意してあげましょう。

排泄のときには木を降りるので、登り降りができるように木を設置しましょう。

木を設置するのも大掛かりな作業ではありますが、飼育する上で絶対に必要です。

 

トイレは7~10日に1回程度しかしません。

また、決まったところにするので対応はしやすいです。

元々、排泄したら地面に埋めるという性質があるので、しつけは必要ありません。

砂場をつくってあげる程度で構いません。

用意するものは少ないので、実はナマケモノはしっかり環境を整えてあげれば飼いやすい動物です。

 

 

ナマケモノのエサ、食事

 

先述した通り、ナマケモノは 1日に8g しかエサを食べません。

エサの量は非常に少ないので、食費の負担は大きく抑えることができます。

与えるものはほうれん草、小松菜、キャベツ、ニンジン、バナナ、リンゴなどで大丈夫です。

最初は食べなくても口へ入れてあげると食べます。

食べられるものだと分かれば自分で食べるようになります。

少量ですが、毎日エサはあげてください。

 

 


ナマケモノ飼育のまとめ

 

・温度30℃前後、湿度70%をしっかり保ちましょう。

・生活する上で木は必要不可欠なので用意してあげましょう。

・エサは野菜や果物で毎日8g与えましょう.

 

 

ナマケモノの魅力が少しでも伝わったのなら幸いです。

改めて記事として読んでみると、その奇妙な生態に少し愛着が湧いたんじゃないかと思います。

ペットとして飼われる方はもちろん、飼われない方も是非動物園に行った際にはナマケモノに会いにいってくださいね!


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